অস্ট্রেলিয়ার জন্য এক কাতারে সেরেনা, নাদাল-ফেদেরার

স্পোর্টস ডেস্ক : অস্ট্রেলিয়ান ওপেন শুরুর সময় ঘনিয়ে আসছে। ২০ জানুয়ারি শুরু বছরের প্রথম গ্র্যান্ড স্ল্যাম। যদিও টেনিস ছাপিয়ে সব নজর এখন দাবানলের দিকে, এ প্রাকৃতিক দুর্যোগে বিলীন হতে চলেছে বন-জঙ্গল-প্রাণী। মরছে মানুষ। অস্ট্রেলিয়ার সাহায্যে তাই নিজ থেকে এক কাতারে দাঁড়িয়ে গেছেন রজার ফেদেরার, রাফায়েল নাদাল, সেরেনা উইলিয়ামসের মতো মহারথীরা।

মূল টুর্নামেন্ট শুরুর পাঁচদিন আগে, অর্থাৎ ১৫ জানুয়ারি মেলবোর্নের রড লেভার এরেনায় ‘র‍্যালি ফর রিলিফ’ নামক টুর্নামেন্টে নামবেন টেনিসের প্রায় সব বড় তারকারাই। এমনই জানিয়েছেন টেনিস অস্ট্রেলিয়ার প্রধান গ্রেইগ টাইলি। উদ্দেশ্য একটাই, দাবানলে ক্ষতিগ্রস্তদের জন্য তহবিল সংগ্রহ।

ফেদেরার-নাদালদের পাশাপাশি নাওমি ওসাকা, ক্যারলিন ওজনিয়াকি, স্টেফানোস সিটিস্পাস, নিক কিরগিয়োসরাও নামছেন কোর্টে। অজি নিক কিরগিয়োস গত সপ্তাহে ঘোষণা দিয়েছেন তার প্রতি অ্যাসে ২০০ ডলার করে পাবেন ক্ষতিগ্রস্তরা। একই ঘোষণা দিয়েছেন নারীদের র‍্যাঙ্কিংয়ে দুইয়ে থাকা ক্যারোলিনা পিসকোভাও।

ওয়াইল্ড কার্ড নিয়ে খেলতে নামা মেয়েদের সাবেক নাম্বার ওয়ান মারিয়া শারাপোভা জানিয়েছেন ২৫ হাজার ডলার দান করবেন তিনি। শারাপোভাকে অভিনন্দন জানিয়ে ১৩ গ্র্যান্ড স্ল্যামের মালিক নোভাক জোকোভিচ ঘোষণা দিয়েছেন তিনিও দান করবেন ২৫ হাজার ডলার।